CONGO

Viajar al Congo. Gorilas en la monta√Īa

  • Equipo:¬†Zoom (retrato) y angular
  • Visado:¬†Obligatorio
  • Presupuesto:¬† 50-200‚ā¨ d√≠a*
  • Vacunas:¬†Obligatoria Fiebre Amarilla

Congo y el Parque Nacional de Virunga

Si hay una palabra que puede definir la Rep√ļblica democr√°tica del Congo, esta es salvaje. Y aqu√≠ va otra: aventura. Y si juntas las dos se convierte en una aventura salvaje. En pocas ocasiones tendr√°s un contacto tan directo y extremo con la m√°s salvaje naturaleza. Congo, uno de los pulmones del planeta, contiene una de las junglas m√°s espesas y de complicado acceso y algo que hay en pocos lugares: un volc√°n activo con piscina de lava que ruge las 24 horas del d√≠a.

Ir de turismo en Congo puede ser poco atractivo, pues su alto nivel de violencia es mundialmente conocido. Asesinatos, secuestros y torturas están casi a la orden del día. Pero que esto no desanime al viajero, todavía hay una posibilidad bastante segura de visitar en Congo el mas icónico parque Natural que el país posee: Virunga National Park.

Gorilas en el Congo, una aventura en el pleno pulmón africano

El Parque Nacional de Virunga,¬†situado en la frontera oriental de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, tiene sus 7.800 km2 totalmente comprometidos a salvaguardar y proteger su m√°s preciado tesoro: los gorilas de monta√Īa. Estas hermosas criaturas est√°n en peligro de extinci√≥n principalmente por la acci√≥n del hombre. El mercado negro, los cazadores furtivos y un conflicto pol√≠tico-social sin fin, tienen un impacto directo en la supervivencia de estos imponentes, y a la vez, tan vulnerables animales.

  • Actividades 80% 80%
  • Comida 60% 60%
  • Descanso 70% 70%
  • Seguridad 60% 60%

El encuentro cara a cara con los gorilas de monta√Īa puede ser una de las experiencias m√°s sobrecogedoras en el mundo de los safaris. El encuentro con la bestia de la jungla es a pocos metros, suficientes para que pueda descargar y matar a un ser humano en dos segundos, pero en realidad son animales bastante tranquilos, e incluso vagos. Hay unas reglas de comportamiento muy b√°sicas y bastante l√≥gicas para estar frente a ellos, como por ejemplo no hacer movimientos bruscos o r√°pidos, caminar despacio, hablar en tono bajo, y si se acerca r√°pido, lo mejor es arrodillarse y bajar la cabeza como acto de sumisi√≥n, ¬ę√ČL¬Ľ es el jefe.

Por seguridad de los gorilas -no ser infectados por enfermedades humanas- sólo se está autorizado a permanecer una hora con ellos, siempre manteniendo la distancia y con mascarilla. Es una hora hipnotizadora pues no puedes dejar de observarlos. Ellos, por su parte, hacen como que te ignoran aunque de vez en cuando cruzan su mirada con la tuya, y es ahí cuando te das cuenta que las diferencias entre los humanos y ellos es mínima. Sus ojos hablan como lo hace la mirada humana, con los movimientos de los labios sabes si están sonriendo, preocupados o enfadados y la gesticulación de las manos es casi idéntica a la nuestra pues compartimos el 98% de ADN.

Viaja a Congo

Disfruta de un vídeo donde podrás descubrir desde casa la impresionante belleza de los animales y la naturaleza de Congo

Hay dos momentos en los que realmente me temblaron las piernas, pero por motivos diferentes. La primera fue cuando justo detrás de nosotros apareció el jefe de la familia, un espalda plateada. Es la clara imagen de lo que significa macho alfa. Imponente, majestuoso, elegante, fuerte y bello a morir. Su aparición repentina nos dejó sin aliento, manteniendo la respiración alcé mi cámara y empecé a disparar, sin pensar, sin respirar a penas. Empezó a caminar dirigiéndose hacia donde estábamos con una actitud entre curiosa e indiferente, nos pasó de refilón y se sentó para el ritual de su desayuno, eso sí, sin dejar de quitarnos ojo de encima. Tuve a un espalda plateada a menos de tres metros, motivo suficiente para que le tiemblen las piernas a una.

El segundo momento en el que no pude controlar el temblor fue cuando un grupo de tres beb√©s empezaron a jugar entre ellos delante de nosotros. Supongo que era una manera de curiosear y de llamar nuestra atenci√≥n porque no paraban de hacer trastadas y de mirarnos como diciendo ¬ęmira lo que estoy haciendo humano¬Ľ. Incluso uno de ellos se acerc√≥ tanto que casi toca mi c√°mara con sus deditos regordetes, hasta que apareci√≥ la mam√° gorila, lo mont√≥ en su espalda y se alejaron.

GASTRO

Moambe de pollo

Un plato¬†guisado hecho a base de pasta o crema de nuez de palma, cebolla, tomates y chiles. Se sirve acompa√Īado de arroz blanco, pl√°tanos machos horneados y¬†saka saka¬†(hojas de yuca troceadas y hervidas).

Fufu

Plato b√°sico elaborado con una mezcla de ra√≠ces como el √Īame y la casava (mandioca). Estas ra√≠ces tras haber sido cocidas convenientemente se suelen moler en un mortero de madera. Se puede acompa√Īar de carne o pescado.

Podr√≠a pasarme horas hablando de los gorilas y de c√≥mo me impact√≥ estar entre ellos por tan corto periodo de tiempo. Pero viajar a Congo, y visitar el ¬ęParque Virunga¬ę, ofrece m√°s lugares y experiencias al visitante. Despu√©s de visitar a los gorilas en la jungla, nos desplazamos al pueblo que se encuentra alrededor del lodge donde nos hosped√°bamos y tuvimos la oportunidad de entrar en contacto con los congoleses.

¬ŅES SEGURO VISITAR LA REP√öBLICA DEMOCR√ĀTICA DEL CONGO?

La verdad es que leyendo las recomendaciones que da el Ministerio de Asuntos Exteriores de Espa√Īa, puede que se te quiten las ganas de visitar esta zona imprescindible para el amante de la naturaleza, los animales y la gente:

  • La situaci√≥n de seguridad en todo el pa√≠s es extremadamente fr√°gil.
  • Se desaconsejan los viajes por carretera tanto por su inseguridad como por el mal estado de las mismas.Se desaconsejan los vuelos interiores al no poder garantizar la profesionalidad de los pilotos ni la seguridad, fiabilidad y mantenimiento de los aviones.
  • Cada vez se producen m√°s secuestros express y agresiones, de los que son v√≠ctimas los extranjeros que se aventuran a conducir o pasear por el centro de Kinshasa sin adoptar las precauciones necesarias. En la mayor parte de los casos, estos secuestros los llevan a cabo¬†falsos polic√≠as. El prop√≥sito es el robo del efectivo que se lleve encima y acudir a cajeros autom√°ticos para sacar la mayor cantidad autorizada. A menudo el robo se acompa√Īa de lesiones y golpes. Se ha registrado asimismo, un repunte de la actividad de bandas juveniles en el centro de la capital y en otras ciudades del pa√≠s, como Lubumbashi. De ah√≠ que se desaconseje formalmente caminar por la ciudad, especialmente de noche, y se recomiende circular en veh√≠culos con las ventanillas cerradas y el seguro de las puertas activado.

Nosotros hemos estado y hemos recorrido una peque√Īa parte del pa√≠s sin problemas (adem√°s entrando al Parque Nacional desde Ruanda). Eso s√≠, √≠bamos con gu√≠a y con ¬ęprotecci√≥n¬Ľ constante, lo que ayuda mucho y es aconsejable en ciertas ocasiones, especialmente en esta, aunque ser√©is libres de moveros entre la gente y disfrutar de su amabilidad y sus fotog√©nicos rostros. Por tanto, recomendamos su visita pero siempre comprobando antes del viaje la situaci√≥n del pa√≠s y manteniendo unas recomendaciones de seguridad b√°sicas cuando se visitan pa√≠ses en este tipo de situaciones.

Congo es un país que ha sufrido desde la época colonial una constante violencia que ha impregnado y dividido una sociedad. No saben quién puede ser realmente el enemigo, pues a veces, aquellos quienes deberían proteger la población civil, se convierten en los propios torturadores.

Para poder entender la naturaleza de su gente habr√≠a que entender de d√≥nde viene tanta violencia. Si la entrada a Congo a trav√©s de la frontera terrestre con Ruanda fue una experiencia ingrata -pues hab√≠a j√≥venes que no nos dejaban de mirar y hacernos se√Īales de contenido violento- el recibimiento que tuvimos en las aldeas del parque fue maravilloso. Tanto que se nos olvid√≥ el mal sabor de boca que nos dej√≥ cruzar la ciudad de Goma para alcanzar el Parque Virunga.

De una existencia muy b√°sica, los congole√Īos son mayormente agricultores y ganaderos y viven en casitas tipo choza. Como s√≥lo √Āfrica sabe hacerlo, los habitantes de la aldea nos recibieron con los brazos abiertos. Todos los ni√Īos se pegaron a nuestro grupo y fuimos juntos recorriendo los campos cantando y bailando hasta llegar al Jefe de la Aldea, donde le ofrecimos nuestros respetos y material escolar para los ni√Īos. Nunca deja de sorprenderme la alegr√≠a y el desenfado de los ni√Īos en √Āfrica, la espontaneidad con la que se relacionan y se acercan al forastero.

Volc√°n Nyirangongo

En Congo, además del Parque Virunga, puedes encontrar otras muchas atracciones naturales increíbles como es el volcán Nyirangongo, el cual se encuentra activo y su lava es fácil de ver.

Se puede llegar hasta la cima en un trekking que dura unas 5-6 horas dependiendo del ritmo del grupo. No es un trekking f√°cil, se necesita estar un m√≠nimo en forma , pues la inclinaci√≥n es de casi 1.000 metros en 8 kil√≥metros, llegando a los 3.400 metros sobre el nivel del mar. A pesar de la dificultad de la subida, vale mucho la pena, no s√≥lo por ver el cr√°ter con la lava revolvi√©ndose, sino porque el paisaje durante el camino es realmente hermoso. Lo m√°s notable es ver c√≥mo va cambiando la vegetaci√≥n a medida que se asciende, hasta llegar a los √ļltimos 300 metros de la cima donde la inclinaci√≥n es muy pronunciada en un terreno de lava seca y vegetaci√≥n casi inexistente.

Despu√©s del gran esfuerzo, la recompensa es absoluta, pues se divisa la piscina de lava burbujeando en medio del cr√°ter. La lava, de un intenso rojo, es tan hipn√≥tica como las llamas del fuego. La noche transcurre en los refugios que el Parque Virunga gestiona, justo al lado del cr√°ter. Es dif√≠cil describir la sensaci√≥n que se siente cuando se duerme con el rugir del volc√°n constante, pues est√°s expuesto frente a uno de los fen√≥menos naturales mas destructivos que el planeta Tierra ofrece. A√ļn sabiendo que el volc√°n no esta en erupci√≥n, s√≠ est√° activo y eso provoca entre adrenalina, miedo y satisfacci√≥n al poder experimentar una aventura de esta √≠ndole.

Al d√≠a siguiente, con la salida del sol, empezamos el descenso hasta llegar a la base, entre 3 y 4 horas de duraci√≥n. Subimos al cami√≥n y nos dirigimos de camino a la frontera con Ruanda. All√≠ nos despedimos con cari√Īo de nuestros rangers, pues estuvieron con nosotros en todo momento en las excursiones como en el lodge, y su cercan√≠a y ayuda se aprecia mucho en esas situaciones.

El Parque Virunga de Congo se toma la seguridad muy en serio, sabe que su √©xito reside en proteger a los gorilas y a los turistas, y los esfuerzos que el parque realiza son estratosf√©ricos. El ranger est√° expuesto las 24 horas del d√≠a sin descanso. Cada familia gorila tiene asignado unos rangers que son los que los vigilan, protegen y cuidan, respetando siempre la naturaleza del animal y sin intervenir si no es estrictamente necesario, como por ejemplo en casos de enfermedad. No hacen ning√ļn seguimiento de las familias de gorilas a nivel tecnol√≥gico o digital, pues es una manera de evitar que estos sean localizados por los cazadores furtivos o por los propios rebeldes.

El parque también dispone de un santuario de gorilas donde veterinarios y enfermeros cuidan de ellos en casos de amputación de miembros causado por la caza furtiva o la perdida de la madre en el caso de los bebés. A veces los pueden reincorporar en familias y en otras ocasiones no es posible. El objetivo del parque no se limita a cuidar y proteger a los gorilas, también es crear una zona sostenible donde 4 millones de personas se puedan beneficiar de los recursos naturales creando una sociedad estable, autosuficiente y por fin, terminar con la violencia.

No hubo un solo momento de mi estancia en Virunga que no valiera la pena, cada segundo vivido allí fue maravilloso. El personal del parque tiene un claro objetivo y es crear en Congo, sobre el Parque Nacional Virunga, un lugar donde el ser humano puede experimentar la naturaleza en estado puro con el respeto que se merece.

Gorilas

La entrada al Parque Nacional Virunga cuesta 400 dólares, pero la experiencia de andar por la jungla y tener a los gorilas a escasos centímetros, junto a la contribución por su mantenimiento, no tiene precio.

volc√°n Nyirangongo

Un trekking largo pero asequible en el que tanto el camino, como el destino final, tienen premios espectaculares.

La gente

La gente en Congo es amable y muy curiosa, qu√© decir de los ni√Īos, ¬°les encanta salir en las fotos!

GALER√ćA DE FOTOS

 Cómo llegar al Parque Nacional Virunga

Se suele llegar por vía terrestre desde Ruanda ya que el parque está en la frontera con dicho país. Se puede aterrizar en Kigali y conducir 3 horas hasta la frontera donde se encuentra la oficina del parque.

Los vuelos desde Espana a Ruanda no son directos, pero las siguientes aerolíneas, aunque haciendo escala operan en el pais: Qatar, KLM, Turkish o Ethiopian.

 Visado para viajar a Congo

El parque gestiona el visado de entrada a Congo. Una vez que contratas los servicios del parque, ellos realizan los trámites internos. Cuesta unos 150 dólares aproximadamente.

Si llegas desde Ruanda, deberás tener el visado para entrar en el país, por ello te dejamos toda la información necesaria del visado, seguridad y vacunación de Ruanda.

En cambio, si entrases directamente en la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, necesitar√≠as tramitar el visado en su embajada. Aqu√≠ tienes enlace con lo necesario para sacar el visado de la¬†Rep√ļblica Democr√°tica del Congo.

 Vacunas para viajar a Congo

Para viajar a Congo es obligatorio estar al día con la vacuna de la fiebre amarilla sin olvidar el carnet de vacunación que así lo acredite.

Además, como siempre que se visitan países tropicales, en desarrollo o donde las condiciones de salubridad no siempre son las mejores, aconsejamos tener al día la vacuna del tétanos, fiebres tifoideas, hepatitis A+B y cólera. También es aconsejable llevar las pastillas contra la malaria y dependiendo del caso, la de la rabia. El ébola por suerte, no está presente en el Parque Nacional Virunga, pero sí en otras zonas del país. También es necesario llevar dinero en efectivo por si tienes que recibir asistencia médica (y por supuesto, seguro de viaje).

 Infórmate acerca de todo lo necesario en cuanto a salud viajera aquí.

 Clima en Congo

El clima del pa√≠s, a excepci√≥n de las regiones del altiplano, es ecuatorial. Extremadamente c√°lido y h√ļmedo, con precipitaciones durante todo el a√Īo y¬†temperaturas muy elevadas en los meses m√°s c√°lidos, de febrero a abril.

En cambio, el Parque Nacional Virunga está a 2.000 metros sobre el nivel del mar. Durante el día puedes esperar temperaturas de 30 grados, pero por la noche caen en picado hasta los 10-5 grados.

 Dónde dormir en Congo

La capital tiene grandes cadenas hoteleras y también alojamiento de bajo presupuesto.

En el Parque Nacional Vironga y las aldeas de alrededor puedes dormir en lodges muy bien equipados.

 Consejos para viajar al Congo

Aquí, al contrario que en el resto de mayoría de países que visitamos, recomendamos hacer uso de un guía y chófer que conozca el país y actualice la situación de este a diario.

Lleva protección para el sol y ropa fresca y que proteja de los mosquitos. No olvides un chubasquero y tus botas o zapatillas de trekking. Por supuesto todas las medicinas que creas que vayas a necesitar en un viaje de este tipo y su duración.

En cuanto a la fotograf√≠a, un zoom todoterreno te va a ayudar mucho, el angular para el volc√°n es muy necesario y un ¬ęretratero¬Ľ para los gorilas o la gente de las aldeas te va a dar una calidad en tus fotograf√≠as excepcional. Lleva m√°s de una bater√≠a y siempre cargada.

Esperamos que con nuestro art√≠culo y fotograf√≠as, te animes a visitar esta zona de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, un pa√≠s que ha sufrido tanto, que pensar en su recuperaci√≥n quiz√° sea una utop√≠a. ¬°Buen viaje y buenas fotos!